Comentário: iPhone matou o point-and-shoot, agora o iPhone 7 está vindo depois de DSLRs

Tiffany Garrett

Um dos muitos renderizadores do iPhone 7 Plus (Jermaine Smit)

Os novos iPhones podem ser muito semelhantes aos modelos antigos, mas só porque o case parece familiar não significa que deva ser considerado mais do mesmo. Por quê? Porque pelo menos um dos novos modelos do iPhone 7 provavelmente apresentará grandes melhorias na câmera que tornam o iPhone muito mais competitivo com câmeras autônomas.

A oferta da Apple para melhorar significativamente a câmera do iPhone

No que pode ser considerado uma mudança estúpida quando se leva em conta sua situação financeira atual, a Apple adquiriu a empresa israelense de tecnologia de imagem LinX no início do ano passado por US $ 20 milhões. Menos de um ano depois, ela entrou com um pedido de patente de câmera dupla para o uso de várias câmeras para fornecer zoom óptico, entre outras coisas.



Em um Comunicado de imprensa de 2014 , O LinX tinha o seguinte a dizer sobre sua matriz multicâmera:

A qualidade da imagem das câmeras móveis chegou a um beco sem saída. Os fabricantes de dispositivos estão se esforçando para diferenciar usando recursos de imagem, mas a corrida pelo tamanho do pixel terminou e as câmeras da próxima geração não revelam nenhuma melhoria dramática. As câmeras LinX revolucionam a fotografia móvel e ampliam a capacidade de uso e a experiência do usuário, permitindo-nos deixar nossas SLRs em casa.

Sensor LinX

Observe a nitidez e o desempenho em baixa luminosidade proporcionados pela matriz dupla de câmeras do LinX

Obviamente, a Apple registra muitas patentes, e muitas das idéias que ela patenteia nunca se materializam em produtos reais. Mas, juntamente com a aquisição da LinX e os vários vazamentos na caixa da câmera dupla que vimos nos últimos meses, parece provável que parte da tecnologia da LinX chegará ao próximo iPhone.

Lembre-se de que a aquisição envolveu mais do que apenas a propriedade intelectual da LinX, pois vários engenheiros importantes da LinX, incluindo o cofundador da empresa, Ziv Attar, estão na Apple desde fevereiro de 2015 . Não é difícil imaginar que esses engenheiros trabalharam com os engenheiros legados da Apple na criação de alguns recursos atraentes centrados na câmera.

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Contando a história

Vazamentos esquemáticos e declarações de analistas confiáveis, como Ming Chi Kuo da KGI, são apenas uma parte do quebra-cabeça. Os componentes de hardware podem dizer muito, enquanto o software conta a história real por trás do motivo pelo qual a Apple projeta seus produtos dessa maneira.

Existem alguns recursos óbvios que poderiam ser possibilitados por um módulo de câmera dupla: uma lente grande angular + distância focal padrão é como pelo menos um fabricante, a LG, optou por usar seu módulo de câmera dupla em seu smartphone G5 carro-chefe . Mas com o iPhone, os usuários deveriam pensar mais do que isso.

A questão é que, com a aquisição da LinX, há muitas direções que a Apple pode tomar com sua câmera atualizada. É por isso que estou ansioso pelo evento do iPhone deste ano muito mais do que pelo evento do ano passado. Aqui estão apenas algumas das possibilidades para o novo sistema de câmera dupla na próxima atualização de hardware do iPhone:

  • Melhor desempenho com pouca luz
  • Precisão de cor perfeita
  • Exposições mais rápidas
  • Atraso zero do obturador
  • Melhor desempenho de HDR
  • Focalização pós-captura

Folheto LinX

Como você pode ver, essas são todas as coisas especificamente mencionadas pela LinX em um de seus folhetos antes de serem adquiridos pela Apple. O que é ainda mais fascinante sobre tudo isso é que pelo menos alguns dos itens desta lista chamaram a atenção do então CEO da Apple, Steve Jobs.

Na biografia de Walter Isaacson, aprendemos que Jobs queria mudar a fotografia, da mesma forma que ele, no comando da Apple, liderou a mudança na indústria musical. Alguns meses antes de sua morte, no verão de 2011, Jobs se encontrou com o fundador da Lytro, Ren Ng, e recebeu uma demonstração da nova câmera de campo de luz da empresa. Câmera de Lytro, que ainda está disponível para venda , apresenta atraso zero do obturador e permite que os usuários se concentrem em áreas específicas de uma imagem na postagem.

A focagem pós-captura de Lytro seria um recurso de software impressionante

Depois de ver uma demonstração da câmera de campo de luz de Lytro, Jobs queria que Lytro trabalhasse com a Apple. Claro, isso nunca aconteceu, mas como você pode ver no folheto incorporado acima, tanto o atraso zero do obturador quanto a focalização pós-captura - dois itens básicos encontrados nas câmeras de Lytro - são áreas de especialização para os engenheiros da LinX.

Embora esse recurso pareça ótimo, a experiência geral da câmera deve ser aprimorada com a adição de uma segunda câmera. Mais especificamente, um dos objetivos da LinX era obter uma fotografia de qualidade de nível SLR. É preciso acreditar que melhorar a qualidade geral da imagem continua sendo uma força motriz fundamental para a Apple.

A verdade sobre as câmeras de smartphones atuais

Com o lançamento do iPhone, a Apple neutralizou efetivamente a indústria de câmeras automáticas. Não é que o iPhone tire fotos melhores do que uma câmera point-and-shoot, é só que as fotos que o iPhone tira são geralmente boas o suficiente, e o fator de conveniência de sempre ter uma câmera consigo também desempenha um papel significativo.

Ainda assim, parece que atingimos um patamar em que as câmeras dos smartphones são muito boas em todas as áreas. Alguns são melhores do que outros, mas quase qualquer smartphone moderno pode tirar uma foto decente com boa iluminação.

Os OEMs da Apple e do Android, como a Samsung, continuam a produzir smartphones que são capazes de tirar fotos e vídeos de aparência impressionante, mas para fotógrafos exigentes, ainda há uma enorme diferença na qualidade da imagem e no tipo de fotos que as câmeras independentes tornam possíveis.

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As câmeras de smartphone produzem resultados impressionantes, mas apresentam limitações inerentes

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As câmeras de smartphone apresentam várias desvantagens quando comparadas às câmeras autônomas que são criadas exclusivamente para tirar fotos e vídeos. A desvantagem mais óbvia tem a ver com espaço. Smartphones têm uma quantidade severamente limitada de espaço para trabalhar e, como tal, há limites para o tamanho do sensor, tamanho da lente, tamanho da bateria, etc. O fato de que simplesmente não há espaço físico suficiente para trabalhar é de longe o maior limitador para a câmera do smartphone moderno.

rx100 ligado

O Sony RX100 é minúsculo, mas pode produzir imagens muito melhor do que um smartphone

Mesmo quando comparado a um dispositivo aponte e dispare ultracompacto RX100 da Sony , simplesmente não há comparação quando se trata de fidelidade de imagem e capacidade de disparo em pouca luz.

Abertura

As câmeras do iPhone apresentam uma abertura fixa - o tamanho da abertura da lente - o que significa que a lente sempre permite a entrada da mesma quantidade de luz. Com o passar dos anos, as aberturas das câmeras do iPhone se tornaram mais largas para permitir a entrada de mais luz, mas permaneceram fixas.

Modelo Megapixels Abertura
Iphone dois ƒ / 2.8
iPhone 3G dois ƒ / 2.8
iPhone 3GS 3,2 ƒ / 2.8
Iphone 4 5 ƒ / 2.8
iPhone 4s 8 ƒ / 2,4
Iphone 5 8 ƒ / 2,4
iPhone 5c 8 ƒ / 2,4
iPhone 5s 8 ƒ / 2.2
Iphone 6 8 ƒ / 2.2
iPhone 6 Plus 8 ƒ / 2.2
iPhone 6s 12 ƒ / 2.2
iPhone 6s Plus 12 ƒ / 2.2
iPhone SE 12 ƒ / 2.2
iPhone 7 ?? ??
iPhone 7 Plus ?? ??

As câmeras autônomas, por outro lado, apresentam aberturas variáveis ​​que os usuários podem ajustar por meio da lente ou das configurações da câmera. As aberturas mais largas permitem a entrada de mais luz e a profundidade de campo mais rasa, enquanto as aberturas estreitas reduzem a entrada de luz e permitem maior profundidade de campo. Em outras palavras, uma abertura mais ampla, em geral, permite melhores fotos com pouca luz e permite que os usuários tirem aquela aparência de fundo desfocado (ou primeiro plano) de aparência legal.

Com o passar dos anos, o iPhone melhorou significativamente no que diz respeito à contagem de megapixels e à abertura. Desde o iPhone 5s de 2013, no entanto, a abertura permaneceu em ƒ / 2.2.

Também temos que ter em mente que, como o sensor da câmera do iPhone 6s possui um sensor de aproximadamente 7x fator de colheita , que a abertura é realmente comparável a ~ ƒ / 16 em um sensor full frame de 35 mm:

  • Distância focal / abertura nativa do iPhone 6s: 4,15 mm / 2,2 = 1,8
  • distância focal efetiva do iPhone 6 (equivalente a 35 mm) / 1.8: 29 / 1,8 = 16

Com isso em mente, é fácil ver por que um iPhone, embora ainda seja uma câmera muito capaz, está em desvantagem quando comparado a câmeras independentes com sensores muito maiores. O Aperture, em particular, recursos para pouca luz, pode ser um ponto de destaque para a atualização que está por vir.

Comprimento focal

O iPhone e praticamente todas as outras câmeras de smartphone possuem uma lente principal com uma distância focal fixa. O iPhone 6s, por exemplo, apresenta uma distância focal efetiva de 29 mm - mais larga do que o vidro de 35 mm em uma câmera full frame como a Sony A7SII.

A câmera do iPhone não possui zoom óptico como você encontrará em lentes de zoom conectadas a câmeras de lentes intercambiáveis, como a Sony a6300 . Se quiser aumentar ou diminuir o zoom com a câmera do iPhone, você precisará literalmente se aproximar ou afastar fisicamente do objeto.

iphone-6-câmera saliente

A câmera do iPhone tem abertura e distância focal fixas

Claro, você sempre pode optar por usar um dos muitos dongles disponíveis para emprestar um campo de visão mais amplo ou mais estreito , mas a própria câmera do iPhone está presa em uma distância focal definida.

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Lembre-se de que a falta de zoom não é necessariamente uma coisa ruim. Muitos fotógrafos, mesmo aqueles com câmeras capazes de acomodar uma lente de zoom, optam por primos devido à sua excelente qualidade de imagem e portabilidade.

Dito isso, para um dispositivo tudo-em-um como o iPhone, seria bom ter a capacidade de aumentar o zoom, mesmo que apenas um pouco, sem quaisquer efeitos colaterais negativos na qualidade da imagem. Novamente, esta é uma área que pode ser abordada na próxima atualização.

Ponta do iceberg

As possibilidades mencionadas são apenas a ponta do iceberg quando se trata do potencial dos sistemas de câmera dupla. The Wall Street Journal's relatório inicial sobre a aquisição LinX observou outras possibilidades, como remoção automática de fundo, modelagem de objetos 3D e reconhecimento de rosto.

Além disso, o concorrente LinX Corephotonics apresentou zoom aprimorado e desempenho em pouca luz em um hands-on com CNET no final de fevereiro. O sistema de câmera dupla da Corephotonics tira fotos com as duas câmeras ao mesmo tempo e usa dados de ambos os sensores para compor um resultado final de alta qualidade.

Corephotonics

Zoom aprimorado da Corephotonics (direita)

Todas as idéias originais expressas na patente que a Apple registrou para a tecnologia de câmera dupla podem não se concretizar, mas ilustra como a Apple está pensando. Por exemplo, a patente sugere que uma única parte da filmagem pode gerar uma combinação de vídeo 4K, vídeo 1080p, vídeo em câmera lenta e fotos. Imagine, por exemplo, ser capaz de gravar um vídeo e, em seguida, aumentar o zoom em uma área específica do vídeo que é reproduzida em câmera lenta sem degradação perceptível da qualidade.

A verdadeira chave é que o software da Apple é o que faz todo o hardware funcionar. Ter um hardware incrível é importante, mas a empresa brilha mais quando é capaz de construir um software intuitivo e fácil de usar que tira proveito do poder oferecido pelo hardware disponível.

Benefícios colaterais potenciais

Relatos de que a Apple vai retirar os SKUs de 16 GB do iPhone de sua linha podem muito bem estar em andamento, ou pode ser o resultado de fotos e vídeos de alta qualidade que tornam os 16 GB insustentáveis. Os novos SKUs do iPhone 7 começarão com 32 GB, o que é uma ótima notícia para os clientes que optam pelo novo iPhone mais barato.

Outro efeito colateral da maior qualidade da câmera é o relatório de que um SKU do iPhone 7 Plus de 256 GB está nos cartões. Se, como se viu, o novo sistema de duas câmeras permitir que os usuários gravem vários streams de vídeo simultaneamente, isso pode prejudicar seriamente o espaço de armazenamento e justificar uma opção de 256 GB para atiradores prolíficos.

Evento Apple iPhone 7

O iPhone 7 da Apple convida com bastante bokeh!

Desnecessário dizer que se você é um entusiasta da câmera do iPhone, deve estar muito animado para ver o que pode ser o maior salto da câmera na história do iPhone.

A Apple enviou convites ontem para a inauguração em 7 de setembro, e os convites apresentam bastante bokeh atraente - ou seja, uma parte de uma foto que não está em foco, um efeito que é muito mais fácil de obter com uma abertura ampla. Coincidência? Provavelmente não.

Crédito da imagem principal: Jermaine Smit

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