Como fazer: construir um servidor de vídeo + música no iTunes de $ 150 a $ 300 para sua casa

Tiffany Garrett

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Em maio de 2005, o iTunes evoluiu de um reprodutor de música para um gerenciador de biblioteca de vídeo, abrindo caminho para iPods de vídeo (outubro de 2005), Apple TV (março de 2007) e streaming de vídeo AirPlay (setembro de 2010). Desde então, as bibliotecas do iTunes se tornaram maiores e mais centrais nas residências, à medida que os usuários agora transmitem conteúdo armazenado no iTunes - às vezes chamado de 'servidor' de mídia - para 'clientes', incluindo Apple TVs , iPads , iPhones , e iPod touch . A menos que você transmita todo o seu conteúdo da iTunes Store, você provavelmente tem alguns vídeos que consomem espaço na biblioteca do iTunes do seu computador, onde podem ser acessados ​​por dispositivos clientes, desde que o computador servidor e o iTunes estejam ligados.

A Apple resistiu aos apelos para lançar um servidor de mídia doméstico autônomo e barato do iTunes por anos: o lançamento de 2008 do Cápsula do tempo chegou tentadoramente perto, mas não conseguiu atuar como um streamer autônomo. Então, quando minha videoteca ficou muito grande para manter no meu iMac, eu mordi a bala e comprei um usado Mac mini para servir como um servidor iTunes. Ele funciona bem e consome muito menos energia do que manter meu iMac ligado o tempo todo, mas ainda é um computador completo de $ 700 - um exagero para streaming de vídeos para os dispositivos Apple em minha casa.



Hoje, vou ajudá-lo a construir um servidor de mídia iTunes pequeno, barato e com alto consumo de energia. Dependendo do tamanho da sua biblioteca do iTunes, pode custar tão pouco quanto $ 150 ou até $ 300, em ambos os casos muito mais barato do que um Mac mini. O principal componente é Novo da Intel Compute Stick , um minúsculo PC Windows básico que pode ser conectado diretamente a uma HDTV, executar o iTunes e transmitir vídeos em sua rede. Por cerca de $ 130, agora você pode obter um Compute Stick da marca iView com uma CPU semelhante à 12 ″ Retina MacBook , fornecido com um teclado e trackpad sem fio. Embora haja algumas advertências importantes que você deve entender desde o início, o Compute Stick pode se tornar um servidor de vídeo de ~ 3 Watts usando um $ 20 + cartão microSD , reduzindo radicalmente a energia necessária para fazer streaming de conteúdo do iTunes em sua casa. Se precisar de mais armazenamento e energia, você pode adicionar facilmente um quase silencioso $ 90 + disco rígido com 2 TB a 5 TB de capacidade ...

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A opção da Apple: um Mac mini ($ 500 ou mais)

Quando minha biblioteca do iTunes superou meu iMac, havia apenas uma opção construída pela Apple que fazia sentido para mim: a 1 TB Mac mini . Manter um grande iMac com tela ligado como um servidor iTunes me pareceu um grande desperdício de componentes e eletricidade. Um Mac mini com baixo consumo de energia, mesmo um modelo da geração anterior, economizaria muito dinheiro inicial e, com sorte, também desfrutaria de uma grande economia de energia com o tempo. (Meu iMac consome 142 W de energia em modo inativo e 200 W. no máximo. O Mac mini consome menos de 8% dessa energia (11 W) em modo de inatividade e 42% (85 W) no máximo.)

Você pode obter um Mac mini básico de geração atual agora por US $ 465 , incluindo um processador Intel Core i5 dual-core de 1,4 GHz e disco rígido de 500 GB. Ele tem uma porta HDMI na parte traseira e pode ser conectado a qualquer HDTV em sua casa com um Cabo HDMI de $ 5 . Se você deseja avançar para uma versão mais rápida com um disco rígido de 1 TB, você pode obtenha um por $ 664 através deste link .

Para configurar o Mac mini e ocasionalmente usá-lo para atualizações do OS X ou gerenciamento de arquivos, você pode usar um Combinação de teclado e trackpad Bluetooth dedicado de $ 22 , qualquer teclado e mouse USB ou Bluetooth sobressalente que você já tiver em mãos, ou o teclado oficial da Apple Magic Trackpad e Teclado sem fio. (Mais opções estão em meu artigo Os melhores acessórios para Mac aqui.) Portanto, o custo total de uma solução de servidor iTunes baseada em Mac mini começa em US $ 500 e aumenta a partir daí.

Existem várias vantagens importantes em usar um Mac mini como servidor de mídia. O hardware da Apple funciona quase silenciosamente, tem grande confiabilidade de longo prazo e normalmente não apresenta problemas quando se trata de rodar OS X e iTunes. Você não deve esperar que o Wi-Fi ou Bluetooth simplesmente pare de funcionar, que sua biblioteca do iTunes desapareça da rede ou que o computador simplesmente não ligue após alguns anos de uso ativo. Além disso, dependendo do Mac mini que você comprar, ele poderá fazer muitas outras coisas conforme necessário. Máquinas mais rápidas podem funcionar emuladores de videogame e reproduza vídeos de alta definição sem problemas na TV conectada. Mas mesmo se você escolher um Mac mini barato, ele ainda será um servidor iTunes sem problemas para sua casa.

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A opção DIY: Um Compute Stick mais armazenamento adicional ($ 150- $ 300)

Graças ao lançamento do Compute Stick da Intel, você não precisa gastar US $ 500 ou mais para obter um servidor de mídia iTunes básico e silencioso - desde que esteja disposto a aceitar um computador extremamente básico que não funcionará de maneira confiável algo mais.Para enfatizar um ponto às vezes esquecido pela multidão de TL; DR, o Compute Stick funciona corretamente para o propósito discutido neste artigo, mas como o tamanho e o preço deixam claro, não é um substituto completo para um PC desktop grande e poderoso.Você pode obter um Compute Stick da marca Intel por $ 170 através deste link ou mais rápido por US $ 199 por meio deste link , adicionando você mesmo o teclado e trackpad Bluetooth. Ou você pode comprar Pacote de Cyber ​​PC da iView , que inclui um Compute Stick e uma combinação de teclado / trackpad sem fio. Vende por $ 130 via Amazon ou $ 150 na Newegg.

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As principais vantagens do Compute Stick são seu tamanho, baixo consumo de energia e preço extremamente baixo. Quase do mesmo tamanho de uma barra de chocolate, o Compute Stick tem um processador Intel Atom Bay Trail quad-core 1,33 GHz, vem pré-instalado com o Windows 8.1 e se conecta diretamente à porta HDMI da TV - nenhum cabo HDMI extra é necessário, mas um extensor está incluído para HDTVs com portas compactas. A foto abaixo mostra o extensor na lateral da TV, mas também pode ser facilmente escondido atrás do aparelho. A energia é fornecida por meio de um adaptador de parede micro-USB incluído, mas o Compute Stick é incrivelmente eficiente: quando está ocioso, consome apenas 3W de energia, com um consumo máximo de 8-9W sob estresse. Isso é cerca de 1/4 do consumo de energia do meu já impressionante Mac mini em modo inativo e 1/10 no máximo.

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Bluetooth 4.0 e 802.11b / g / n Wi-Fi integrados, juntamente com 32 GB de espaço de armazenamento e 2 GB de RAM. Você pode facilmente expandir o espaço de armazenamento usando cartões microSD 32GB , dobrando a capacidade, para $ 20 e acima . (Observe que a embalagem do iView e os materiais de marketing diferem quanto à capacidade máxima de microSD suportada; algumas referências dizem 32 GB, outras dizem até 128 GB.)

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Se isso é suficiente para as suas necessidades, depende de como você planeja usar o servidor de mídia iTunes. Do espaço de armazenamento integrado de 32 GB, 18 GB são utilizáveis, o que significa que um cartão de 32 GB oferece 50 GB de espaço total, com até 146 GB no total se um cartão microSD de 128 GB funcionar. Se você deseja apenas transmitir uma coleção de músicas e um número relativamente pequeno de vídeos em sua casa, um cartão microSD pode ter espaço suficiente para você.

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Se você está planejando compartilhar toda a sua biblioteca de vídeo em sua rede, você vai querer uma unidade externa maior, alimentada por parede, e é aí que entra a capacidade de expansão USB do Compute Stick. $ 90 a $ 130, você pode obter 2 TB, 3 TB, 4 TB ou 5 TB Expansão Seagate Disco rígido USB 3.0 (mostrado abaixo), que recebeu muitas críticas positivas ( 4,4 / 5 estrelas de 178 usuários da Amazon ) para operar silenciosamente, acordar muito rapidamente do sono e oferecer incrível capacidade de armazenamento pelo preço.

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Existem opções mais caras com garantias mais longas e maior confiabilidade de longo prazo em meu melhor guia de disco rígido externo , mas elevarão o preço total do Compute Stick de menos de $ 300 para cerca de $ 400. Nesse ponto, você pode querer considerar o Mac mini em vez disso, já que você obterá uma máquina mais potente (embora com menos espaço de armazenamento) pelo preço.

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Configurando o Compute Stick

Ao contrário do Mac, que chegará com o OS X pronto para funcionar depois de um processo de configuração de Wi-Fi e Bluetooth realmente rápido, o iView Compute Stick vai dar um pouco de trabalho. A parte do hardware é bastante fácil: depois de desempacotado, você pode simplesmente conectá-lo diretamente a uma porta HDMI da TV e, em seguida, à parede com o adaptador de parede. Algumas TVs podem exigir que você o conecte à porta HDMI 1, enquanto outras não.

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Depois que o Compute Stick estiver conectado à TV e à parede, você precisará conectar a combinação de teclado e trackpad usando um cabo mini USB incluído. Isso é necessário para carregar a bateria de íon de lítio integrada do controle remoto, bem como para configurá-lo como um dispositivo sem fio no Windows. Depois de carregada e emparelhada sem fio, você não terá que fazer isso novamente; um dongle sem fio USB incluído permite que ele opere de forma independente, enquanto um adaptador micro-USB para USB incluído pode ser usado para conectar um disco rígido USB. (Você pode querer manter o cabo de carregamento do controle remoto conectado a um carregador USB separado caso a bateria do controle remoto acabe.)

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Configurar o Compute Stick exigirá pular através dos aros padrão do Windows, incluindo o processo de emparelhamento mencionado acima, ingressar na rede Wi-Fi de sua casa e instalar drivers atualizados. O teclado é pequeno, mas surpreendentemente capaz, e o trackpad é igualmente pequeno, mas totalmente funcional para navegar ocasionalmente no ambiente Windows 8 / iTunes. Depois que o computador estiver configurado, você vai querer pegue a versão mais recente do iTunes aqui gratuitamente e instale-o.

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Embora As transferências de biblioteca do iTunes de PC para PC são bastante fáceis , o maior ponto de dor para usuários de Mac será mover o conteúdo de uma biblioteca completa do iTunes de um Mac para o disco rígido do PC do Compute Stick. Reformatar o disco rígido externo como exFAT tornará mais fácil acessar a unidade em um Mac ou PC. A Apple fornece um guia de movimentação da biblioteca do iTunes aqui , mas destina-se principalmente a transferências de Mac para Mac ou PC para Mac. Preservar uma estrutura maior da biblioteca do iTunes ao transferir do Mac para o PC exigirá orientação adicional além do escopo deste artigo .

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Se você estiver usando um cartão microSD em vez de um disco rígido, o processo é menos doloroso. Você pode colocar esse cartão em um adaptador de cartão SD, conectar o adaptador no slot de cartão do seu Mac e arrastar e soltar arquivos individuais para transferi-los entre plataformas. Alternativamente, você pode configurar o Compartilhamento Familiar na cópia do iTunes e iTunes do seu Mac do Compute Stick e arraste e solte os arquivos da biblioteca do Mac para o PC. A transferência por Wi-Fi provavelmente levará muito mais tempo do que usar um cartão ou disco rígido para a transferência, mas você não precisará fazer isso mais de uma vez.

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Em qualquer caso, você precisará ter o Compartilhamento Familiar ativado para ver a biblioteca do iTunes do Compute Stick (ou Mac mini) na sua rede. Enquanto o iTunes e o Compute Stick estiverem ativados, sua biblioteca estará visível e pronta para transmitir para Apple TVs, iPads, iPhones, iPod touches e outros computadores iTunes em sua casa. Reinicializar o Compute Stick e o iTunes pode ajudar seu dispositivo iOS ou Apple TV a ver uma biblioteca atualizada do iTunes que não está aparecendo na lista / guia 'Compartilhada' da biblioteca (geralmente encontrada no aplicativo Vídeos).

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Possíveis Problemas

Três problemas potenciais para os quais você deve estar preparado com o Compute Stick são desempenho não-iTunes, estabilidade sem fio e Windows 10. Embora as análises do Compute Stick tenham funcionado bem quando ele é usado para streaming de mídia e navegação na web, ele não é mais poderoso computação e, ao contrário do Mac mini, não pode substituir um PC de mesa para jogos ou outras tarefas.

Algumas análises observaram que o desempenho sem fio do Bluetooth é irregular, especialmente quando o chip sem fio está sendo usado simultaneamente para conectividade Wi-Fi. As atualizações de driver podem ajudar com isso, mas pode haver outros problemas de engenharia subjacentes que só serão melhorados nas versões posteriores. A versão iView do Compute Stick contorna isso incluindo um dongle sem fio separado.

Por último, mas não menos importante, o Compute Stick deve ser compatível com o próximo lançamento do Windows 10 no final de julho deste ano. Não está claro se o Windows 10 vai melhorar ou reduzir seu desempenho geral como um servidor iTunes, então você pode querer adiar a execução de uma atualização do Windows 8.1 para 10 até que sua confiabilidade seja estabelecida.

Deixando essas questões de lado, um Compute Stick pode servir como um bom (e barato) servidor de mídia iTunes para sua casa. Ele funciona silenciosamente, consome muito pouca energia e funciona como um PC muito maior quando usado para transmitir arquivos de áudio e vídeo. Se você não quer gastar dinheiro em um Mac mini, pode muito bem ser sua próxima melhor opção.

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