Como fazer: decodificar as páginas de especificações técnicas da Apple antes de comprar um novo Mac (Parte 1)

Tiffany Garrett
especificações técnicas

A compra de um Mac foi projetada para ser fácil. A Apple tem um punhado de modelos diferentes, cada um geralmente disponível em configurações boas, melhores e melhores. Você deve começar com o modelo específico de Mac que se adapta às suas necessidades, escolher uma configuração que tenha o preço e os recursos desejados e sair feliz com sua compra. (Melhor ainda, faça sua pesquisa online e economize dinheiro depois encomendando da Amazon ou use os guias do produto na parte inferior direita desta página.)

Uma coisa que a Apple tende a minimizar são especificações técnicas - números e siglas importantes que, no entanto, confundem muitas pessoas. Olhe com atenção no site da Apple e você verá que há uma página de especificações técnicas para cada Mac que a Apple vende; eles são a chave para fazer uma compra informada de um Mac, que será a certa para suas necessidades atuais e futuras. Meu último How-To está aqui para guiá-lo por cada uma das especificações da Apple com explicações claras, para que você possa entender o que está prestes a comprar. Isto Parte 1 discute as especificações do “big 5” do Mac que você precisa conhecer e Parte 2 trata do resto ...

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A maioria dos Macs vem com telas integradas, que a Apple chama de “Monitores”. Existem três coisas principais que você deve entender sobre eles e várias outras que não são tão importantes, mas são mencionadas nos materiais de marketing da Apple.

(1) Tamanho. As telas dos laptops Mac variam de 11,6 ″ ( MacBook Airs apenas) a 12 ″ (apenas MacBook) a 13,3 ″ ( MacBook Airs e Prós ) e 15,4 ″ ( MacBook Pros só). Telas maiores geralmente consomem mais energia e requerem baterias maiores. iMac as telas da área de trabalho têm 21,5 ″ ou 27 ″. ( Mac minis e Mac Pros não inclua telas, que você deve forneça-se .)

(2) Resolução. Este é o número de pequenos pontos - pixels - que são usados ​​na tela. Eles são sempre apresentados como um número maior (largura) multiplicado por um número menor (altura) e variam de “1366 por 768 ″ (11,6” MacBook Air ) para '5120 por 2880' ( Retina 27 ″ iMac ) Para colocar isso em contexto, uma televisão de alta definição típica tem uma resolução de 1920 por 1080.

(3) Retina ou não. Essa especificação é crítica, porque diz efetivamente o quão detalhada a tela ficará, considerando seu tamanho. Se a tela de um Mac tiver mais de 215 pixels por polegada (ppi), muito pequena para ser vista pelo olho humano em distâncias normais de visualização, a Apple irá chamá-la de “tela Retina” e normalmente fornecerá a densidade de pixels. Para referência, o MacBook Pro de 15 ″ tem 220ppi, o MacBook de 12 polegadas tem 226ppi e o MacBook Pro de 13 ″ é 227 ppi. A Apple notavelmente não lista isso para o 27 ″ Retina iMac (217 ppi), porque as pessoas vão concluir erroneamente que o número é muito baixo. Não é, porque você se senta mais longe de uma grande tela de 27 'do iMac do que de uma pequena tela de laptop.

(4) Resoluções compatíveis (em escala). A resolução mais alta que um monitor Mac suporta será chamada de “nativa”; essa é a resolução bruta da tela. A Apple também lista resoluções 'dimensionadas', o que significa que o Mac pode desenhar uma imagem com menos pixels e torná-la grande o suficiente para caber na tela. Isso ajuda os usuários que desejam texto e ícones maiores na tela a tornar tudo facilmente maior.

(5) Proporção. A Apple ocasionalmente observa as dimensões das telas de seus laptops em uma proporção entre largura e altura. O MacBook e MacBook Air são listados como 16:10, um pouco mais altos quando comparados com as telas 16: 9 encontradas em todas as HDTVs. Geralmente, essa não é uma especificação importante.

(6) Tecnologia retroiluminada por LED / IPS. A Apple menciona essas duas coisas, embora quase todas as telas do Mac as tenham. A retroiluminação por LED apenas se refere à forma como a tela é iluminada com luzes LED de baixo consumo de energia, e IPS (comutação no plano) indica ângulos de visão de tela amplos (mas não especificados). O IPS é notavelmente excluído de ambos os MacBook Airs, que em vez disso usam uma tecnologia de tela mais antiga chamada TN ou Twisted Nematic, com menor precisão de cores em ângulos de visão fora do centro.

processador

Processador

Os processadores (historicamente conhecidos como CPUs ou unidades de processamento central) são um dos diferenciadores comuns da Apple entre as várias configurações e faixas de preço de um modelo.

(1) Tipo de processador. A Apple agora usa quatro tipos principais de processadores em Macs: o Intel Core M de baixa potência (MacBook de 12 ″ apenas), o Intel Core i5 e Intel Core i7 de gama média e muito semelhantes (encontrado em quase todos os outros Macs), e o classe de estação de trabalho Intel Xeon E5 ( Mac Pro só). A principal coisa a entender é que o Core i5 oferece o melhor equilíbrio entre desempenho e consumo de energia para a maioria das pessoas, enquanto o Core M é de baixa potência e desempenho inferior, e o Xeon E5 usa muita energia para desempenho superior. O Core i7 é uma etapa entre o Core i5 e o Xeon E5, projetado para 'usuários avançados' que não querem gastar dinheiro extra no Mac Pro .

(2) Número de núcleos. Quase todas as máquinas da Apple são 'dual-core' ou 'quad-core', o que significa que têm duas ou quatro unidades de processamento idênticas que podem trabalhar juntas conforme necessário, normalmente usando mais energia quando os núcleos adicionais estão ativos. Em laptops, isso pode afetar a vida útil da bateria; em desktops, não há compromisso. O Mac Pro também vem em versões de 6/8/12 núcleos. Os Macs de núcleo duplo têm desempenho suficiente para a maioria das pessoas.

(3) Velocidade do relógio. Cada núcleo de processamento processa tarefas a uma determinada velocidade, variando de 1,1 GHz (12 ″ MacBook) a 4,0 GHz (o topo de linha 27 ″ Retina iMac ) Enquanto um Mac em qualquer uma dessas velocidades será adequado para navegação na web, processamento de texto e reprodução de vídeos, velocidades mais altas (e mais núcleos) fornecem uma noção aproximada de quão rápido um determinado Mac pode concluir tarefas complexas, como renderização de vídeo ou edição de fotos. Macs mais rápidos também tendem a ser muito melhores para jogos pesados.

(3.5) Cores versus velocidade do relógio. Após a publicação inicial deste artigo, um leitor escreveu para me perguntar:

“Estou comparando o topo de linha do iMac Intel Core i7 de 4 núcleos com velocidade de 4 GHz, com o Xeon E3 Mac Pro de 6 núcleos com velocidade de 3,5 G. Tenho vídeo leve, edição de foto e áudio e navegação / e-mail normal, etc. Será que os 6 núcleos, permitindo que mais threads rodem a 3,5 G, me farão melhor do que 4 núcleos mais rápidos? ”

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Minha resposta, ligeiramente editada:

“Pense em núcleos versus velocidade de clock como equivalente a uma família de 6 pessoas com 6 carros decentes ou 4 carros excelentes. Na maioria das vezes, é improvável que todos os 6 carros estejam em uso simultaneamente, então a família teria mais prazer ao usar menos carros (mas melhores). Mas na rara situação em que 6 carros seriam benéficos de uma vez, a família terá que fazer um pouco de malabarismo. Suponha ainda que a maioria das famílias tenha 2 carros, mas algumas famílias realmente precisam de 4 (ou mais), e poucas têm 6 (ou mais).

Isso é imperfeitamente análogo a um iMac de 4 núcleos versus um Mac Pro de 6 núcleos. A maioria das pessoas usa máquinas de 2 núcleos sem queixas. Usuários avançados que escolherem entre 4 ou 6 núcleos irão ocasionalmente se beneficie de ter núcleos extras para lidar com tarefas pesadas, mas na maioria das circunstâncias será melhor servido com menos núcleos e mais rápidos (especialmente a um preço mais baixo). Os $ 1.200 + que você economiza comprando um iMac em vez do Mac Pro vão pagar por um SSD para o seu iMac, o que aumentará ainda mais o desempenho, e ainda custará menos, mesmo em uma configuração com RAM extra para o iMac.

(4) Turbo Boost. Os chips da Intel são capazes de atingir velocidades de pico 'Turbo Boost' maiores do que suas velocidades de clock normais quando necessário, normalmente consumindo energia extra para isso. O MacBook de 12 ″ pode mais que dobrar sua velocidade de 1,1 GHz para 2,4 GHz, e o de 4,0 GHz Retina 27 ″ iMac salta modestamente para 4,4 GHz.

(5) Cache L3. Também conhecido como “cache de nível 3”, é uma memória de trabalho extra dedicada exclusivamente aos núcleos do processador. Ele varia de apenas 3 MB em Macs básicos até 30 MB em alguns Mac Pros . O cache L3 impacta a velocidade de cada configuração do Mac de maneiras que raramente são quantificadas.

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memória

Memória

A memória (também conhecida como RAM) é outro diferenciador importante entre as várias configurações do Mac. O fator mais crítico é a quantidade de RAM (leia meu Guia para aumentar a RAM do Mac aqui ), mas também existem outras diferenças que vale a pena conhecer.

(1) Valor. Este número é importante porque define quantos aplicativos pequenos e grandes um Mac pode ter em execução ao mesmo tempo, sem penalidades de velocidade. Ele varia de um mínimo de 4 GB (gigabytes) em modelos básicos a uma base de 16 GB no MacBook Pro de 15 ″ e Mac Pro . Se você vai comprar um Mac em 2015 e não tem 8 GB ou mais, está se preparando para uma decepção.

(2) Configuração / Número de slots / Acessível pelo usuário. Alguns Macs têm dois ou quatro slots para RAM. Nesse caso, a Apple pode indicar que os 8 GB de RAM são dois sticks de 4 GB em dois slots de RAM, ou que um Mac Pro tem 64 GB espalhados por quatro slots de RAM. O número de slots e a capacidade do usuário de acessá-los são importantes apenas se você planeja expandir a RAM do Mac no futuro . Caso contrário, ou a RAM não esteja listada especificamente como acessível ao usuário, certifique-se de que seu Mac tenha pelo menos 8 GB ao comprá-lo.

(3) Velocidade. A velocidade da RAM normalmente não é algo com que os usuários precisam se preocupar. Ele varia de 1600 MHz no Mac mini , MacBook de 12 ″ e MacBook Pro de 15 ″ a 1866 MHz no MacBook Pro de 13 ″ e Mac Pro .

(4) Digite. Os usuários não precisam se preocupar com isso; todos os Macs usam variações de RAM “DDR3” (taxa de dados dupla tipo três). O Mac mini , MacBook de 12 ″, MacBook Air , MacBook Pro de 13 ″ e low-end 21,5 ″ iMac usar LPDDR3 (“baixo consumo de energia” DDR3), o MacBook Pro de 15 ″ usa DDR3L ('baixa tensão), a maioria iMacs usar DDR3 regular, e o Mac Pro usa DDR3 ECC (código de correção de erros) para maior confiabilidade.

instantâneo

Armazenar

Se eu estivesse escolhendo pessoalmente as duas especificações mais importantes ao comprar um Mac, o Armazenamento seria uma combinação direta com o Processador. Como mencionei em meu guias de substituição de disco rígido para SSD para iMac , MacBooks , e outros Macs , as unidades de disco rígido antigas estão se extinguindo e as novas unidades de estado sólido (SSDs) acessíveis podem aumentar mais radicalmente o desempenho geral dos Macs do que as pequenas diferenças de processador.

(1) Digite. A Apple atualmente usa três tipos diferentes de dispositivos de armazenamento em Macs. Os discos rígidos tradicionais (às vezes listados como unidades Serial ATA ou SATA) são os mais antigos e os mais lentos. Os SSDs são os mais rápidos e geralmente os mais caros. Os Fusion Drives combinam as tecnologias tradicionais de disco rígido e SSD para alcançar altas capacidades em faixas de preço de médio porte.

(2) Capacidade. As capacidades de armazenamento começam em 500 GB para discos rígidos tradicionais ( Mac mini ) a 128 GB para SSDs ( MacBook Air ) O Fusion Drives da Apple atinge no máximo 3 TB (terabytes), contra 1 TB para SSDs. Se você está comprando hoje, 256 GB deve ser o mínimo básico para um SSD, 1 TB para uma solução tradicional ou Fusion.

(3) Velocidade. A Apple atualmente vende apenas discos rígidos tradicionais a velocidades de 5400 RPM; modelos mais rápidos de 7200 RPM são oferecidos em gabinetes externos. Os SSDs não têm especificações de velocidade, mas a Apple recentemente identificou os SSDs mais recentes como 'armazenamento flash baseado em PCIe' para indicar que eles são mais rápidos do que os modelos SSD anteriores (não marcados, mas na verdade SATA-3). Ele não especifica as velocidades reais dos Fusion Drives, mas eles são mais rápidos do que os drives tradicionais e mais lentos do que os SSDs.

gráficos

Suporte para gráficos e vídeo

Estou incluindo gráficos (também conhecidos como GPU, chip gráfico ou placa gráfica) no 'big 5' porque os recursos de renderização de vídeo são um fator importante para certos usuários: jogadores de computador e editores de vídeo hard-core. Mas, neste ponto, os chipsets gráficos mais básicos da Intel podem facilmente equipar Macs para praticamente tudo o mais, e fazer um trabalho bom o suficiente para jogos e edição de vídeo que os clientes típicos não reclamarão. Exceto para o Mac Pro , normalmente você não pode substituir os chips gráficos em Macs depois de comprá-los.

(1) Gráficos Intel, AMD ou NVIDIA. Intel é o principal fornecedor da Apple de chips gráficos para Mac, começando com Intel HD Graphics 4000 (o antigo MacBook Pro ), 5000 ( Mac mini , iMac de 21,5 ″ low-end ), 5300 (MacBook de 12 ″) e 6000 ( MacBook Air ) O Intel Iris Graphics 6100 é encontrado no MacBook Pro de 13 ″ , enquanto o Iris Pro está incluído em melhores 21,5 ″ iMacs e como o principal chip gráfico no MacBook Pro de 15 ″ . Radeon R9 M290X da AMD é encontrado no 27 ″ Retina iMac , com iMacs normais de 27 ″ com processadores NVIDIA GeForce GT 755M ou GTX 775M, e Mac Pros incluindo placas de vídeo AMD FirePro D300 / D500.

(2) Segunda placa gráfica: Topo de linha MacBook Pros de 15 ″ pode alternar conforme necessário entre o Iris Pro com eficiência energética e uma NVIDIA GeForce GT 750M mais potente.

(3) RAM gráfica: A Apple inclui entre 1 GB a 4 GB de RAM gráfica dedicada na maioria de suas máquinas, o que é importante para jogadores sérios.

(4) Velocidade da RAM gráfica: As placas gráficas em Macs usam universalmente a rápida RAM GDDR5.

(5) Suporte de monitor externo: Todo Mac oferece suporte a pelo menos um monitor externo, mesmo se já houver um integrado ao computador. IMacs padrão e MacBook Airs suporta um monitor 2560 por 1600; a MacBook Pro de 15 ″ suporta dois monitores externos com a mesma resolução. Da mesma forma, o novo MacBook de 12 ″ suporta um monitor com resolução de até Ultra HD 4K (3840 × 2160), enquanto o MacBook Pro de 13 ″ suporta dois nessa resolução, e o Mac Pro pode alimentar três.

(6) Saída de vídeo HDMI: Todos os Macs atualmente suportam saída de alta resolução e velocidade total para HDTVs usando cabos HDMI padrão: 1080p a 60 Hz (quadros por segundo). Alguns, incluindo os modelos Pro, também são capazes de produzir 3840 por 2160 Ultra HD 4K a 30 Hz e 4096 por 2160 a 24 Hz - não tão rápido quanto o HD normal, mas com 4 vezes mais pixels.

(7) Saída digital Thunderbolt: Se listado, isso indica que o Mac pode se conectar a um monitor de computador externo usando um conector do tipo Mini DisplayPort, em contraste com os conectores HDMI encontrados em todas as HDTVs.

Na Parte 2 deste manual, explicarei todos os outros componentes importantes sobre os quais vale a pena conhecer antes de comprar um Mac. Economize dinheiro na compra de seu Mac ao fazer um pedido na Amazon , que oferece descontos agressivos em máquinas da geração anterior, bem como economia em muitos Macs da geração atual, ou use os guias de produto 9to5Mac à direita.

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