Como transformar o MacBook Pro 2016 em uma máquina de jogos Windows usando o compacto Akitio Thunder3 + GTX 1050 Ti [Vídeo]

Tiffany Garrett

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Embora já existissem antes do MacBook Pro mais recente, o aumento do interesse em GPUs externas deve-se em grande parte à implementação do Thunderbolt 3 no hardware Mac mais recente. Como mostramos em um post anterior, um eGPU pode fazer uma diferença significativa no desempenho, transformando um MacBook Pro, que de outra forma seria graficamente simples, em uma máquina de jogos competente.

Em nosso tutorial anterior, mostramos como usar um AMD RX 480 no macOS. Embora essa solução tenha gerado benefícios definitivos, também foi prejudicada por dificuldades causadas pelo próprio macOS.



Não deve ser surpresa que o processo de configuração e suporte com o Windows seja, de certa forma, um pouco melhor do que usar um eGPU com o macOS. Isso não quer dizer que você deva comprar um laptop Windows se quiser jogar os jogos mais recentes que exigem uma GPU mais potente. Em vez de, você pode utilizar uma instalação do Boot Camp e transforme seu MacBook Pro em uma máquina de jogos 1080p.

Os agora disponíveis $ 249 Akitio Thunder3 é muito menor que o maior Nó Akitio , por isso ocupa um espaço menor na sua mesa. A configuração também permite que você aproveite o poder da GPU diretamente da tela integrada do seu MacBook Pro, sem a necessidade de uma tela externa. Assista ao nosso passo a passo completo, conforme mostramos esta solução eGPU simples e compacta em vídeo.

Hardware necessário:

Software usado:

Outro hardware usado:

Passo a passo de vídeo

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Sobre o Akitio Thunder3

Deixe-me começar dizendo que se você deseja executar as maiores e piores placas de vídeo Pascal em uma configuração eGPU (GTX 1070, GTX 1080, etc.) você deve olhar para outras soluções como o Akitio Node, o Razer Core , etc. Esses gabinetes são projetados especificamente para placas de vídeo.

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O Akitio Thunder3 realmente não foi projetado para acomodar placas de vídeo. É verdade que é um gabinete PCIe, mas seu pequeno tamanho e falta de energia limita severamente o tipo de placa que pode ser usada dentro dele sem fazer grandes modificações físicas de hardware.

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Contornar essa limitação foi parte da diversão de se envolver neste projeto. No final, permite uma solução eGPU que é significativamente menor e mais portátil do que outros gabinetes gráficos.

O Akitio Thunder3 também tem a vantagem de ter uma segunda porta Thunderbolt 3, portanto, você pode usá-lo em uma ligação em cadeia se desejar.

Você precisará de uma pequena GPU

Com 9 polegadas de comprimento, 3 polegadas de largura e um pouco mais de 5,5 polegadas de altura, o Thunder3 é um espécime minúsculo quando comparado ao Nodo Akitio. Em outras palavras, ele não chegará perto de acomodar GPUs de tamanho normal sem fazer modificações físicas no próprio gabinete.

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Eu amo o design do Thunder3, então não consegui fazer qualquer tipo de modificação física importante no case. Em vez disso, optei por uma placa de vídeo pequena o suficiente para caber confortavelmente dentro do Thunder3. EVGA de 5,7 polegadas GTX 1050 Ti cabe na conta e ainda apresenta um pouco de espaço de sobra depois de instalado.

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Obviamente, esta placa não chegará perto de produzir resultados que o escalão superior da linha Pascal da Nvidia pode produzir, mas, como você verá pelos benchmarks, ainda é Muito de melhor do que usar a GPU Intel Iris 550 integrada do MacBook Pro. Infelizmente, eu não tenho um MacBook Pro de 15 polegadas com o Radeon Pro 460 para comparar, mas se você é proprietário de 15 polegadas, provavelmente seria melhor comprar algo capaz de produzir mais potência.

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Usando um adaptador de energia de alta potência

O adaptador de alimentação que vem com o Akitio Thunder3 é adequado o suficiente para alimentar uma placa PCIe típica, mas sua fonte de alimentação de 60W incluída, que alimenta apenas 25 W para o slot PCIe, não é forte o suficiente para fornecer o tipo de energia necessária por uma GPU.

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Isso apresenta alguns desafios. Não apenas não há adaptadores PCIe 6 + 2 pinos incluídos dentro da caixa, mas o Thunder3 nem mesmo fornece energia suficiente para o próprio slot PCIe.

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Devido à falta de conectores PCI molex, é certo que você precisará usar uma GPU que não tenha os requisitos de energia extra, mas você pode se surpreender ao saber que o adaptador de alimentação padrão que vem com a unidade não t fornecer 75W completos de energia para o slot PCIe.

A boa notícia é que a Akitio documenta que seus dispositivos são capaz de aceitar até 120W de potência , ele simplesmente não inclui um adaptador na caixa que pode fornecer essa energia.

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Uma visita rápida à Amazon pode resolver esse problema rapidamente. Consegui encontrar um adaptador - Cabo adaptador de alimentação CA Delta '120W - que forneceu o suco necessário para alimentar placas TDP máximas de 75 W como a GTX 1050 Ti por meio do slot PCIe.

Trocando o ventilador

Fora das limitações de potência e tamanho, a outra parte importante do uso do Thunder3 era o ruído do ventilador. Não sei por que Akitio optou pelo leque de ações que escolheu, mas é ridiculamente alto. Antes que eu pudesse pensar em usar isso como uma solução eGPU, eu sabia que o ventilador padrão tinha que sair.

Eu tinha considerado apenas remover o ventilador por completo, mas depois de testá-lo, decidi que não era uma boa ideia. Mesmo com uma placa de energia como a 1050 Ti, ela ainda gerou mais calor do que eu estava confortável.

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A única outra opção era substituir o ventilador, e após algumas pesquisas optei por Ventilador de 60 mm de baixo ruído da Noctua . Felizmente Akitio projetou o Thunder3 de forma que a ventoinha padrão possa ser facilmente substituída simplesmente removendo o painel frontal e desapertando alguns parafusos.

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Tive de reutilizar o conector do ventilador padrão, que envolveu o corte do conector e a emenda dos fios vermelho e preto junto com o cabo do novo ventilador. Isso foi necessário porque a ventoinha Noctua não vem com o conector de 2 pinos necessário para uma conexão direta. Mas mesmo com essa modificação, não demorou mais do que 15 minutos.

Trocar a ventoinha fez uma grande diferença no ruído da ventoinha, e é algo que eu diria que é uma necessidade absoluta para qualquer pessoa que esteja considerando o Thunder3, mesmo que não seja usado exclusivamente como um eGPU.

Instalando a GPU dentro do Akitio Thunder3

Assim que a ventoinha for trocada e um adaptador de energia mais potente for adquirido, é hora de instalar a GPU dentro do gabinete. O case do Thunder3 é super fácil de remover graças aos dois parafusos de aperto manual na parte traseira da unidade.

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Você precisará remover os parafusos de aperto manual nas tampas dos slots PCI e remover a única tampa que está instalada. Como a maioria das GPUs, a GTX 1050 Ti é uma placa de largura dupla que ocupará toda a largura do gabinete.

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Insira a GTX 1050 Ti dentro do slot PCIe e aperte os parafusos de aperto manual para manter a placa segura. Em seguida, recoloque a tampa da caixa e aperte os parafusos de aperto manual na parte traseira.

Instale o Windows 10 usando o Assistente do Boot Camp

Já postamos um tutorial completo para mostrar a você h ow para instalar o Windows 10 no seu Mac , para que você possa seguir esse tutorial se ainda não tiver o Windows 10 instalado no seu MacBook. Você também pode assistir ao vídeo passo a passo abaixo:

Passo 1: Uma vez inicializado no Windows 10, ligue o Akitio Thunder3 com o adaptador de energia atualizado e conecte o cabo Thunderbolt 3 do Thunder3 à porta Thunderbolt 3 do seu MacBook Pro.

Passo 2: Abra o Gerenciador de dispositivos em Iniciar → Configurações → Dispositivos → Gerenciador de dispositivos e você verá um Adaptador de vídeo básico da Microsoft com um ponto de exclamação próximo a ele devido à falta de um driver. O Windows atualizará automaticamente o driver e solicitará que você reinicie, mas você precisará usar os drivers GeForce adequados.

Etapa 3: Baixe e execute os drivers GeForce e clique em Sim na janela pop-up Controle de conta de usuário. Clique em OK na janela do caminho de extração para salvar os arquivos necessários em seu computador.

Passo 4: O programa do driver Nvidia Graphics verificará a compatibilidade do sistema antes de apresentar o contrato de licença do software. Clique em Concordar e continuar para avançar para a próxima etapa.

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Etapa 5: Escolha a instalação expressa e clique em Avançar. O aplicativo Nvidia Installer irá preparar a instalação e, em seguida, prosseguir com a instalação do driver gráfico. Isso levará alguns minutos ou mais para ser concluído. Após a conclusão, clique em Reiniciar agora para reiniciar o Mac.

Etapa 6: Após a reinicialização, volte ao Gerenciador de dispositivos e verifique em Adaptadores de vídeo para certificar-se de que a GPU está instalada corretamente, sem símbolos de erro.

Observação: Mesmo quando conectado à alimentação, o Akitio Thunder3 só ligará quando conectado à porta Thunderbolt 3 em seu computador. Quando desejar conectar o Akitio Thunder3, você precisará desligar, conectar o cabo Thunderbolt 3 e inicializar no Windows. No entanto, se desejar desconectar, você pode simplesmente remover o cabo Thunderbolt 3 sem precisar desligar primeiro.

Testando

Agora você pode baixar ferramentas de benchmark como o Heaven para testar sua nova configuração eGPU. Obviamente, os jogos também devem estar no topo da lista. O bom dessa configuração é que ela é flexível. Você pode optar por conectar um monitor externo através da porta DisplayPort 1.4 ou HDMI 2.0 encontrada na GPU, ou você pode ir sem ele e jogar a partir do monitor integrado do seu MacBook Pro. A escolha é sua.

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Gostei especialmente do fato de poder conectar ao meu LG UltraFine 5K Display e jogar usando a GPU lá. Infelizmente, o MacBook Pro não dirige o UltraFine Display em nada superior a DCI 4K ao usar o Windows, mas é provável que você não use esta placa para jogar em uma resolução superior a 1080p.

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Se você realmente quiser ir além, recomendo conectar sua configuração eGPU a uma televisão 4K para uma experiência real como um console. Uma vez que a GTX 1050 Ti possui HDMI 2.0, ela funciona particularmente bem com aparelhos de televisão como o meu Televisão Hisense de 50 polegadas 4K com HDR . No futuro, mais jogos que suportam HDR serão disponibilizados, o que permitirá que você aproveite totalmente os recursos a da placa e do aparelho de televisão.

Para jogos mais antigos, eu poderia jogar com competência em 4K. Por exemplo, reproduzi Portal com configurações máximas em 4K no LG UltraFine 5K Display e na minha televisão 4K, e foi absolutamente glorioso.

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Eu também poderia jogar jogos como Rocket League em 4K com configurações máximas na minha televisão, mas a taxa de quadros ficaria em torno de 30-37 FPS ao usar as configurações máximas. Ainda assim, é impressionante que uma configuração tão pequena possa fazer isso por meio do Thunderbolt 3.

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Eu queria uma experiência completa, então emparelhei um controlador Playstation Dual Shock 4 com meu MacBook junto com um Controlador Steam . O Steam Controller é ótimo para personalização e para movimento do mouse, e o Dual Shock 4 é apenas um bom controle tradicional para jogos que exigem movimentos de d-pad mais precisos.

Testes de referência

Eu comparei a configuração do Akitio Thunder3 + GTX 1050 Ti eGPU com a placa de vídeo Intel Iris 550 integrada no meu MacBook Pro 2016 de 13 polegadas. Aqui estão os resultados ao comparar os dois:

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Os benchmarks de Heaven e Valley foram todos definidos em 1080p, pois imagino que é isso que a maioria dos jogadores se esforçará ao usar esta placa. Em suma, os resultados não foram exatamente surpreendentes. Como você pode ver, a GTX 1050 Ti oferece um aumento significativo no desempenho gráfico quando comparada à anêmica Intel Iris 550 integrada. Jogos em 1080p com configurações máximas são praticamente impossíveis de jogar no MacBook Pro de 13 polegadas ao usar a GPU integrada. Adicionar uma placa de vídeo por meio do Akitio Thunder3, mesmo uma pequena e econômica como a GTX 1050 Ti, resulta em um desempenho significativamente melhor.

O que é ótimo é que esse aumento de desempenho pode ser apreciado diretamente na tela do seu MacBook Pro e não requer um monitor externo. Na maioria dos casos, você terá alguns quadros por segundo a menos quando não estiver saindo pelo conector HDMI ou DisplayPort da GPU, mas a diferença não é tanta.

Conclusão

O fato de não haver drivers Pascal disponíveis para macOS significa que você está estritamente relegado a usar essa configuração no Windows, o que não é necessariamente uma coisa ruim se você for principalmente um jogador. Essa configuração também fornecerá melhor desempenho ao usar aplicativos Adobe CC no Windows.

Mas se você leva jogos a sério, seria melhor escolher algo que possa fornecer mais potência, como o Nodo Akitio. O Akitio Node quando emparelhado com uma GTX 1080 ou 1070 pode ter um impacto potente e voltaremos para cobrir nossos testes com essas placas no futuro. Embora este seja mais um projeto de hobby, os resultados falam por si. O Akitio Thunder3, quando combinado com a GPU e fonte de alimentação certas, pode fornecer desempenho de jogos 1080p competente em um MacBook Pro.

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O preço de tal configuração: cerca de US $ 475 no total, é uma tarefa difícil para quem realmente leva jogos a sério. Depois de atualizar o adaptador de energia e a ventoinha, você pode obter o Akitio Node e uma GTX 1060 por quase o mesmo preço. Então, você teria muito mais espaço no gabinete para atualizações de GPU mais robustas no futuro. Infelizmente, o nó ainda está em espera .

Para um projeto de hobby, eu realmente gosto da configuração do Akitio Thunder3 + GTX 1050 Ti. É pequeno, silencioso e só liga quando uma conexão Thunderbolt 3 é estabelecida. Quando emparelhado com um Dual Shock 4 ou controlador Steam, é uma maneira rápida de transformar meu MacBook Pro em um console de jogo Steam por capricho. Não é algo que eu recomendaria que todos corressem e fizessem, mas mesmo assim gostei de fazer acontecer.

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