Opinião: O Thunderbolt está condenado a ser o novo Firewire ou o novo Mac Pro pode salvá-lo?

Tiffany Garrett

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Eu sou um grande fã do Thunderbolt. Um único fio transportando dados DisplayPort e PCIe de alta velocidade é uma abordagem incrivelmente elegante para minimizar a confusão de cabos, mesmo se você não precisar da velocidade excessiva, especialmente quando você pode usar um Apple Thunderbolt Display como um hub para seus dispositivos USB.

Eu também admiro tecnologia inteligente. A razão pela qual você pode conectar em cadeia até seis dispositivos separados é porque o Thunderbolt multiplexa e desmultiplexa automaticamente os sinais conforme necessário. O Thunderbolt 2 leva essa abordagem um passo adiante, combinando dois canais de 10 Gbit / s em uma única conexão de 20 Gbit / s, com o controlador Thunderbolt novamente fazendo todo o trabalho. É impressionante.



Uma tecnologia rápida e inteligente desenvolvida pela Intel e comercializada com entusiasmo pela Apple deve ter uma chance de luta na adoção pelo mercado de massa. Infelizmente, até agora não há muitos sinais de que isso esteja acontecendo. Tudo parece uma reminiscência do Firewire ...

O Firewire era muito superior ao USB. Embora o USB 2 afirmasse velocidades de pico de 480 Mbps, raramente as entregava. A entrega do Firewire 400 de 400 Mbps foi consistente, tornando-o significativamente mais rápido no uso na vida real. E o Firewire 800 deixou o USB para morrer.

Mas todos nós sabemos que a superioridade tecnológica não é garantia de sucesso comercial. O mercado de massa foi com o USB. Em parte porque os consumidores compram números sem necessariamente saber o que significam, mas principalmente porque era mais barato.

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Firewire não morreu. Ele ainda está em uso em muitas configurações de ponta, e você ainda pode comprar unidades Firewire hoje . Mas definitivamente se tornou um produto de nicho, com até mesmo a Apple eventualmente retirando o porte de seus MacBooks.

Atualmente, o Thunderbolt parece estar indo na mesma direção. Esse não era o plano. A Intel pretendia que fosse o novo USB. O raio óptico deveria substituir o cobre e deveria haver uma porta Thunderbolt em cada PC. Nem aconteceu.

O motivo é USB 3. Não é tão bom. Não é tão rápido. Mas é barato e familiar. Você pode contar virtualmente em uma mão o número de PCs com Windows que existem com uma porta Thunderbolt. Acho que não é exagero dizer que sem a Apple, Thunderbolt já estaria morto.

O novo protocolo Superspeed USB combinando com a taxa de transferência de 10 Gbps do Thunderbolt padrão aumenta a pressão, e o Thunderbolt 2 - como o Firewire 800 antes dele - provavelmente não será suficiente para influenciar o mercado.

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Mas há dois lampejos de esperança. O primeiro é o novo Mac Pro. Isso não tem apenas uma porta Thunderbolt 2, mas seis. Dado que cada um pode dirigir seis dispositivos Thunderbolt, a Apple acredita claramente que pelo menos um segmento do mercado vai compartilhar seu entusiasmo pela interface.

Até agora, esse segmento parece ser editores de vídeo. Eles querem uma máquina ultrarrápida, que funcione com vários monitores 4k e que forneça acesso de alta velocidade a vários drives externos. O novo Mac Pro parece ser essa máquina, e Thunderbolt 2 um dos elementos-chave de seu apelo, suportando tanto os monitores quanto os drives.

É claro que uma máquina cara de nicho nunca vai transformar o Thunderbolt em um protocolo convencional ou criar uma enxurrada de periféricos de mercado de massa. Mas eu acho que é o suficiente para garantir que ele se mantenha firme, como o Firewire fez - e isso pode dar ao Thunderbolt o tempo de que precisa.

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Tempo, porque aquele segundo truque do Thunderbolt - dirigir vários monitores 4K - vai crescer em apelo. Claro, hoje, quando eles custam US $ 5k por pop, é o nicho que existe. Mas em alguns anos, quando 4K for o novo HD, todos os profissionais de negócios comuns e entusiastas domésticos com configurações de dois monitores terão dois 4K monitores, e é aí que Thunderbolt vai entrar em ação.

Ainda não é um negócio fechado: versões atualizadas de DisplayPort e HDMI farão o mesmo, e aquelas, como USB, são construídas em padrões familiares. O fato de Thunderbolt ser um cabo que faz tudo disso - monitores e drives e muito mais - não significa que sairá vitorioso.

Qual é a minha opinião? Estou confiante de que Thunderbolt ainda existirá em cinco anos. Só não estou 100 por cento convencido de que a porta ainda estará lá nos MacBooks até então. Eu espero estar errado.

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