Comentário: O novo Mercury Pro da OWC permite que seu Mac grave M-DISCs de arquivo e reproduza Blu-rays ou DVDs

Tiffany Garrett

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A Apple desistiu das unidades ópticas há vários anos. Citando problemas de licenciamento de discos Blu-ray e a crescente popularidade do streaming pela Internet, a empresa conseguiu deixar as unidades de CD, DVD e Blu-ray de novos Macs sem sofrer nenhuma queda nas vendas. Hoje, exceto por um modelo único de MacBook Pro que não é atualizado desde 2012, os Macs são fisicamente muito finos para acomodar unidades ópticas e isso não vai mudar tão cedo.

Mas a tecnologia de disco óptico se manteve firme, adicionando novos recursos para atrair fãs sérios de vídeo e foto. Os discos Blu-ray “BDXL” agora podem armazenar até 128 GB de dados, e os discos Blu-ray Ultra HD podem armazenar filmes completos para Ultra HDTVs 4K. Separadamente, a Millenniata lançou o M-DISC, uma tecnologia de disco de arquivamento que permite a qualquer pessoa gravar DVDs ou discos Blu-ray com garantia de “séculos”. Enquanto os M-DISCs devem ser escrito usando novos queimadores, eles podem ser leitura por leitores de DVD e Blu-ray tradicionais, garantindo ampla compatibilidade.



OWC's novo Mercury Pro ($ 78 / $ 135) unidades externas são projetadas para ajudar os proprietários de Mac a gravar M-DISCs. O modelo básico de $ 78 grava DVDs M-DISC mais baratos e de menor capacidade, enquanto o versão superior de $ 135 também pode gravar discos Blu-ray M-DISC de maior capacidade, bem como gravar e reproduzir discos Blu-ray normais. Cada versão do Mercury Pro vem com um gabinete externo, cabos e software compatíveis com o Mac resistente, enquanto o modelo Blu-ray também inclui dois discos BD-R vazios para você começar ...

Detalhes chave:

  • Os M-DISCs são DVDs ou discos Blu-ray com qualidade de arquivo que podem ser gravados em casa
  • Os M-DISCs são reproduzidos em reprodutores de DVD ou Blu-ray Disc padrão
  • Modelo de $ 78 queima DVDs, modelo de $ 135 queima DVDs + Blu-Rays
  • Cada um inclui software básico

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Sobre M-DISC

Mesmo que o nome não seja familiar, o M-DISC é baseado em tecnologias fundamentalmente sólidas. Ao contrário da maioria dos CDs, DVDs e Blu-rays graváveis, que armazenam dados fazendo alterações microscópicas de cor em seus anéis, uma superfície de escrita M-DISC fica fisicamente marcada com sulcos reais durante o processo de gravação. Enquanto as mudanças de cor induzidas quimicamente nos discos graváveis ​​padrão se desgastam com o tempo, os poços do M-DISC - como discos de vinil e discos ópticos masterizados profissionalmente - permanecem intactos para que o disco possa continuar a ser lido por anos. Millenniata, o desenvolvedor do M-DISC, corajosamente promete que 'seus dados estarão seguros por séculos' e observa que os discos têm resistido a 'testes rigorosos do Departamento de Defesa dos EUA', resistindo a 'condições extremas de luz, temperatura, umidade e mais.' Por mais tempestuosa que as alegações possam parecer, testes independentes subsequentemente demonstraram sua resistência superior em relação aos discos ópticos graváveis ​​padrão. Os M-DISCs certamente sobreviverão por muito mais tempo e em condições muito mais adversas do que os discos graváveis ​​típicos.

Atualmente, existem três tipos de M-DISCs. Os primeiros são DVDs de 4,7 GB; estes são os únicos M-DISCs que funcionam com o nível básico $ 78 Mercury Pro , e vender por $ 2- $ 3 cada . Em seguida, estão os discos Blu-ray de 25 GB, que tem capacidade suficiente para oito discos fazerem o backup completo das fotos mais preciosas de uma pessoa comum. Esses discos de 25 GB funcionam com o Gravador de Blu-ray Mercury Pro de $ 135 , e pode ser adquirido por menos de $ 5 cada a granel ; OWC os vende em Pacotes de 3 por $ 14,97 ou Pacotes de 15 por $ 67,50 . Há também 100GB M-DISCs , que são vendidos por $ 20- $ 25 por disco e não são compatíveis com o Mercury Pro, pois requerem um gravador BDXL M-Disc.

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The New Mercury Pro

Medindo 6,6 ″ de largura por 8,3 ″ de profundidade por 2,2 ″ de altura, o novo Mercury Pro é uma unidade externa grande e de aparência sólida, usando um acabamento jateado compatível com o Mac na frente, nas laterais, na parte superior e na parte inferior, exceto por uma grande faixa de metal escovado nos centros das superfícies superior e inferior. Um botão sutilmente convexo no lado direito frontal abre e fecha manualmente a bandeja do disco, embora seu Mac possa ejetar um disco no software.

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Localizado ao lado das portas de alimentação e USB 3.0 na parte traseira, um botão liga / desliga traseiro liga e desliga a unidade. Se você quiser proteger a unidade em um escritório, há um slot para uma trava de estilo Kensington acima do botão liga / desliga. Quatro pés de borracha transparente evitam que o metal arranhe a superfície da sua mesa.

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Cada Mercury Pro chega com um cabo USB 3.0 blindado grosso e um pequeno adaptador de parede externo que é necessário para manter a energia estável; ambas as partes falam do desejo de garantir uma gravação sem erros e sem interrupções, um pré-requisito para a masterização do disco. Por causa de seu tamanho físico e da necessidade de alimentação externa, o Mercury Pro foi claramente feito para ser colocado em uma mesa e deixado lá, em vez de ser carregado em uma bolsa e usado em trânsito. Como observado anteriormente, a versão Blu-ray do Mercury Pro vem com dois discos BD-R virgens. A OWC observa que alguns revendedores também oferecerão uma versão mais avançada do Mercury Pro junto com o software de gravação de Blu-ray e Toast 14 Titanium da Roxio.

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Usando Mercury Pro

Conectar o Mercury Pro a um Mac é tão simples quanto conectar um cabo USB e ligar o aparelho. Sem mais assistência de software - nenhum driver é necessário - o OS X pode usá-lo para gravar ou ler DVDs e CDs tradicionais, assim como SuperDrives USB externos da Apple de $ 79 . O suporte de gravação de DVD M-DISC do Mercury Pro de $ 78 não requer software especial, a menos que você queira ajustar o conteúdo da imagem do disco antes de masterizá-la.

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Os usuários de Mac também obtêm dois aplicativos gratuitos no pacote: Prosoft Engineering’s Data Backup 3 e Smile Software’s Disc Label. (Um aplicativo para PC chamado NovaStor NovaBackup também está incluído para usuários do Windows.) Não há maneira delicada de dizer isso: os aplicativos gratuitos são antigos. Data Backup carrega um copyright de 2007 e parece ter sido modestamente atualizado para a versão 3.1.9 há um ano. Mas, apesar de algumas falhas gráficas, ele é executado no OS X El Capitan, permitindo que você crie backups iniciais e versionados de seu disco rígido (ou pastas preferidas) para discos ópticos. Você escolhe uma fonte, escolhe um tipo de destino (volumes ou CDs / DVDs) e, em seguida, informa se deseja dividir arquivos grandes em blocos que cabem em discos individuais. Dependendo do que você está fazendo backup, ele criará blocos de dados que podem ser remontados usando vários discos, opcionalmente incluindo discos subsequentes contendo apenas arquivos alterados desde o último backup.

Da mesma forma, a etiqueta de disco do Smile Software não é atualizada desde o final de 2010 e fala sobre o fim da era em que (algumas) pessoas estavam ativamente imprimindo etiquetas de disco e inserções de porta-joias (lembre-se delas) com suas impressoras a jato de tinta. O aplicativo ainda carrega no El Capitan e inclui dezenas de modelos diferentes para fazer esse tipo de coisa, supondo que você tenha um uso para eles. Mas parece uma relíquia do passado. Por último, mas não menos importante, a versão para PC do NovaBackup está listada como compatível com o Windows 7; faça disso o que quiser.

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O aplicativo opcional Toast 14 Titanium, auxiliado pelo plug-in Toast HD / BD, é quase obrigatório para aproveitar as vantagens dos recursos de masterização de Blu-ray do Mercury Pro. Tendo sido aperfeiçoado anos atrás para masterização de disco óptico, conversão de vídeo e praticamente todas as funções relacionadas que você possa imaginar, o Toast 14 Titanium acaba de ser atualizado para a versão 14.1 com suporte total do El Capitan. Durante meus testes, usei-o para gravar coleções M-DISC com qualidade de arquivamento e preenchimento de Blu-ray de fotos e vídeos caseiros - na verdade, as coisas principais que eu gostaria de manter em backup por décadas - e tudo funcionou como esperado .

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Se houver uma reclamação sobre o desempenho geral da combinação Mercury Pro e Toast 14, é uma limitação principalmente relacionada ao hardware: velocidade. O Mercury Pro I analisado é a versão Blu-ray, baseada em WH16NS40 da LG , e embora seja anunciado como uma unidade '16X', ele grava M-DISC Blu-ray Discs em velocidades máximas de 4X. Da mesma forma, a versão em DVD é baseada no LG GH24NSC0B , que é uma unidade “24X” que grava DVDs M-DISC a 4X. Em outras palavras, você pode esperar gastar cerca de uma hora gravando e verificando cada M-DISC, embora as velocidades de gravação com discos BD-R e DVD-R regulares possam ser significativamente mais rápidas e as velocidades de leitura de discos - incluindo M-DISCs - sejam muito mais rapido.

Também vale a pena observar que a falta de participação da Apple no padrão Blu-ray significa que a reprodução comercial de discos Blu-ray continua exigindo software separado. Esse vídeo explica como fazer discos Blu-Ray funcionarem usando o aplicativo gratuito VLC.

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Antes de testar o novo Mercury Pro, eu estava fora do mercado de discos ópticos há anos e tinha apenas uma vaga idéia do que era M-DISC. Mas como estou sempre em busca de maneiras de preservar minha coleção de fotos digitais e filmes caseiros, é realmente interessante ver os discos ópticos ressurgindo como uma alternativa viável - particularmente os discos que se concentram no armazenamento qualidade , não apenas quantidade. Há um apelo óbvio de longo prazo em uma unidade que é capaz de criar cópias de arquivamento duradouras de memórias preciosas, facilmente visualizáveis ​​em leitores de DVD e Blu-ray comuns. Se isso é algo que você está procurando, cada um dos pacotes Mercury Pro do OWC oferece um bom drive e software básico para você começar.

Fabricante: Other World Computing Preço: $ 78 (DVD) / $ 135 (Blu-ray) Compatibilidade: Mac

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