Revisão: QNAP TS-251A NAS é uma ótima escolha para um servidor de mídia doméstico e armazenamento de backup de rede

Tiffany Garrett

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No papel, o QNAP TS-251A parece um dispositivo de armazenamento conectado à rede bem especificado para uso em tempo real ( compre aqui por $ 319 ), com um processador dual-core e 2 GB de RAM amplos. Ele ainda tem uma porta HDMI e um controle remoto infravermelho, para que você possa conectá-lo a uma TV e usá-lo diretamente.

Existem centenas de recursos diferentes para os quais você pode usar um NAS, mas estou me concentrando no que eu uso: backup e um servidor de programas de TV / filmes. Estou procurando unidades que sejam fáceis de usar e manter com desempenho suficiente para lidar com vários streams de vídeo ao mesmo tempo, já que uso meu NAS para fornecer conteúdo para todas as televisões da casa. Aqui estão minhas mãos com o QNAP NAS e como ele lida com mídia e tarefas de backup ...



Em primeiro lugar, é o chassi físico. O QNAP tem quase o mesmo tamanho de cada NAS de 2 compartimentos, que incorpora gabinetes para 2 compartimentos e alguma margem para os componentes reais do computador. Os tímidos indicadores LED e a aparência azul-petróleo / bege fazem com que ele se pareça com um PC antigo; não é a coisa mais bonita de todas. Seria melhor em uma caixa preta discreta. Dito isso, geralmente deve ser armazenado fora da vista em um escritório ou armário, portanto, uma aparência visualmente agradável não é tão crítica. Tem ventiladores para resfriar, mas eu não ficaria muito estressado com o barulho; está muito quieto.

Para começar, o QNAP requer armazenamento. Este modelo específico é um sistema de dois compartimentos com os discos rígidos expostos na parte frontal do produto. Você não precisa mexer com parafusos. Cada compartimento usa um mecanismo de trava que você puxa, coloca a unidade e volta a encaixar. Em seguida, clique no próprio NAS.

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eu tenho duas unidades idênticas de 2 TB instalado, usando RAID 1. RAID 1 é uma configuração de unidade que espelha todo o conteúdo em ambos os discos automaticamente. Isso atua como um primeiro nível de backup, de forma que, se uma unidade falhar, não haverá perda de dados. Você pode escolher qualquer configuração de unidade que desejar, é claro, portanto, se quiser maximizar a capacidade, você pode configurar o QNAP para que ambos os discos apareçam como um único volume maior.

As propriedades de cada unidade são abstraídas. Em minha configuração, minhas máquinas veem um único compartilhamento de rede de 2 TB que atua como qualquer outra unidade. Nos bastidores, os dados são espelhados em ambas as unidades para a redundância RAID. Depois de instalar as unidades, há algum administrador envolvido na configuração inicial da unidade; o mesmo tipo de etapas ao configurar um novo Mac pela primeira vez. Depois disso, você pode fazer login na IU da web, que é o painel de controle principal do sistema.

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A IU da web parece um falso desktop. Possui telas iniciais como o iOS com páginas de aplicativos. Clicar nos aplicativos gera 'janelas' de informações com a variedade usual de botões, interruptores e campos de entrada. A IU da web não é a interface mais bonita que já vi (até mesmo outro software NAS tem uma aparência melhor), mas é intuitiva de navegar e torna todos os recursos muito acessíveis. Acho que a interface da web de Synology DiskStation tem uma aparência visual mais limpa e é um pouco mais fácil de entender - no entanto, é uma diferença marginal. Ambos se beneficiariam de ter aplicativos Mac nativos para configuração, em vez de aplicativos da web.

No entanto, você pode dizer que o QNAP TS-251A é uma caixa muito capaz. A unidade possui um processador dual-core e 2 GB de RAM, afinal, eu não esperava que fosse lento. Isso significa que ele pode lidar com muitas tarefas simultaneamente com facilidade. Mas o que você pode fazer com um NAS como este?

A próxima etapa óbvia é realmente começar a usar o produto. Para mim, o material do servidor de mídia é o recurso mais atraente. A melhor maneira de fazer isso, na minha opinião, é instalar o Plex. O Plex é como o iTunes, é um gerenciador de mídia que organiza todo o seu conteúdo e o disponibiliza para os aplicativos clientes. Plex tem uma interface de usuário da web, um aplicativo iOS, um aplicativo Apple TV e muitos outros clientes. O software converte automaticamente a mídia em um formato de arquivo adequado para o dispositivo atual.

A QNAP tem seu próprio software de estação de vídeo que faz a mesma coisa, mas o Plex é mais bonito de se ver, mais fácil de entender, atualizado com mais frequência e tem aplicativos de terceiros muito bons. A estação de vídeo nativa é um pouco mais integrada ao sistema (sem surpresas), mas as vantagens do Plex são grandes demais para deixar passar.

Baixe o Plex do App Center no QNAP e execute-o. Há um pouco de configuração que envolve a seleção de pastas de origem para mídia do sistema de arquivos. Existem até guias de procedimentos dedicados, caso você precise de etapas adicionais de solução de problemas, caso algo dê errado. Plex usa nomes de arquivo para identificar programas de TV e filmes. Em seguida, ele pesquisa um banco de dados online para obter todos os metadados, como título, data de lançamento e arte, automaticamente. Esta é a aparência da interface da web do Plex: observe que todos esses metadados são recuperados automaticamente.

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As convenções de nomenclatura para arquivos são diretas; os filmes são codificados com seus nomes e o ano em que foram lançados (como ‘Finding Dory (2016) .mp4’). Os programas de TV são identificados com o número do episódio e armazenados em uma pasta (como ‘Modern Family / Season 01 / Modern Family - s01e01.m4a’). O diretrizes completas de nomenclatura são documentadas online . Encontrar todo esse conteúdo em primeiro lugar é deixado como um exercício para o leitor ...

Com uma biblioteca Plex cheia de conteúdo, você pode abrir o Plex em outro dispositivo para ver tudo. Esta é a aparência da minha biblioteca no meu iPad Pro. Todas as descrições e fotografias foram encontradas automaticamente por Plex; marcar manualmente todos esses metadados levaria meses. Para começar a assistir, basta tocar em um item.

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O QNAP NAS então transmite o arquivo pelo ar, com o servidor Plex transcodificando o vídeo em um formato apropriado, e o vídeo começa a ser reproduzido no dispositivo iOS alguns segundos depois. Todo esse material técnico é invisível para o usuário. Simplesmente funciona. O Plex rastreia a duração decorrida, portanto, se você pausar no meio do caminho, pode voltar mais tarde e continuar de onde parou.

A vantagem da oferta de jukebox de mídia nativa da QNAP, a Estação de Vídeo mencionada, é que ela pode acessar o transcodificador de hardware. Plex só pode transcodificar na CPU. Isso significa que tem menos desempenho e é algo para se pensar se você armazena regularmente sua mídia em formatos de arquivo que requerem conversão. Garanto que todos os meus programas de TV e filmes são codificados como MP4 para que possam funcionar em todos os hardwares da Apple de maneira nativa. No entanto, o QNAP apresenta um processador dual-core que pode transcodificar adequadamente arquivos em HD 720p, no entanto. Em um mundo perfeito, o Plex tiraria vantagem do decodificador de hardware.

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O desempenho, em geral, é muito bom. Seu poder de computação não é tributado de forma alguma pelo streaming para apenas uma televisão. Conforme mencionado acima, eu uso meu NAS como um serviço de mídia para toda a família, abrangendo várias salas simultaneamente. O dispositivo não é poderoso o suficiente para lidar com várias transcodificações ao mesmo tempo, mas pode acomodar facilmente vários fluxos diretos em formatos nativos.

A propósito, este dispositivo possui, na verdade, duas portas Ethernet para conectividade de rede. Em algumas configurações, é significativamente mais rápido ter ambos conectados à rede simultaneamente. Eu testei isso brevemente, mas não consegui ver um aumento significativo na taxa de transferência.

Uma característica interessante do QNAP NAS é a inclusão de uma porta HDMI. Isso é incomum para dispositivos NAS mais baratos, que normalmente são tratados como servidores sem periféricos. Com o QNAP, você pode realmente conectá-lo a uma tela de TV diretamente e usá-lo autônomo. A caixa pode executar Plex Home Theater, por exemplo, para fornecer um centro de mídia de dez pés para programas de TV, filmes, vídeos caseiros e música.

Eu uso principalmente uma Apple TV com o aplicativo cliente Plex para visualizar minha mídia, mas não é um requisito com o QNAP, pois eu poderia executar tudo sozinho. O Plex Home Theater é bom e perfeitamente adequado, mas a experiência do aplicativo Apple TV é uma interface mais agradável e apresenta um esquema de controle melhor. O QNAP é controlado por um controle remoto IR padrão ou um teclado de computador. Eu gosto mais das interações do touchpad do Siri Remote, é claro, mas o QNAP remote é tão bom quanto qualquer IR blaster normal.

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Embora esteja incluído na caixa, eu esperava um padrão de qualidade um pouco mais alto, já que o controle remoto é uma característica marcante deste NAS em particular, que você pode usar de forma autônoma. O controle remoto é um corpo de plástico com botões de plástico. Os botões são meio emborrachados e não se sentem bem quando você os pressiona; eles exigem muita força para deprimir, mas não há viagens. A coisa toda parece incrivelmente leve, quase como um brinquedo. Talvez eu esteja apenas estragado pelos controles remotos de alumínio da Apple TV, que têm uma qualidade de construção incrível.

A Apple TV tem outras vantagens, como integração com o AirPlay, aplicativos do iTunes e a coleção cada vez maior de jogos na App Store. Se você não quiser comprar uma Apple TV para cada tela da sua casa, a funcionalidade de saída HDMI oferecida pela QNAP é muito atraente para reprodução de mídia. Eu também prefiro manter o NAS um tanto barulhento em um armário / escritório e deixar o Apple TV ser a interface na sala de estar, já que não tem ventilador e - portanto - é silencioso. Como afirmado anteriormente, o QNAP também não é o item eletrônico de consumo mais bonito e seu invólucro bege vai se destacar mais em um gabinete de TV do que o lustroso Apple TV preto.

Não estou tentando dizer que se você tem um Apple TV, não compre um QNAP. Um é um decodificador de streaming e o outro é um NAS capaz: são produtos diferentes que têm alguns usos sobrepostos. Se você estava tentando obter o valor máximo, poderia ter o QNAP conectado a uma TV em uma sala e ter um Apple TV conectado a outro; a beleza de um NAS é que ele pode alimentar vários clientes ao mesmo tempo.

O QNAP é uma opção prática de media center, mas um Apple TV foi feito e projetado para esse fim. O objetivo principal do QNAP é ser um armazenamento conectado à rede inteligente e ele se destaca nisso. Um QNAP executando um servidor Plex e um Apple TV executando o aplicativo cliente Plex é uma ótima combinação. Não precisa ser uma Apple TV, é claro - Plex suporta Roku, Xbox e muitas outras plataformas - mas estou falando da minha perspectiva de uma família centrada na Apple.

Outro uso possível para a saída HDMI da QNAP é o Surveillance Station. Este aplicativo é compatível com centenas de câmeras de segurança IPTV e pode gravar o que vêem direto no armazenamento QNAP. Os computadores clientes também podem visitar um URL local da web e assistir ao vídeo de streaming ao vivo na rede. Conectar uma tela ao QNAP diretamente exibirá as câmeras ativas em uma grade, nenhum outro hardware necessário. Este é um ótimo recurso.

Como o Synology que revisei anteriormente, o QNAP também servirá como armazenamento para o Time Machine. Isso torna o backup do seu Mac muito fácil. Habilite o servidor Time Machine na interface da web QNAP e selecione o dispositivo no aplicativo Time Machine no Mac. É muito simples fazer o backup da rede funcionar. A transferência inicial levará algum tempo, pois está começando do zero, mas os backups futuros são incrementais e, portanto, levam muito menos tempo para serem concluídos.

O macOS tenta automaticamente fazer um instantâneo do Time Machine uma vez por hora. Se você sair da rede e retornar mais tarde, ela se reconectará automaticamente. Você não precisa se reconectar manualmente à unidade. Tive uma falha no backup do Time Machine uma vez durante o mês de teste e isso foi culpa do meu roteador, não do sistema QNAP.

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Se você quiser ir além do Time Machine, o QNAP tem seus próprios clientes para backup e recuperação de instantâneos. Você também pode fazer backup para serviços em nuvem, se pagar pelo armazenamento da AWS ou ofertas semelhantes. Como o NAS é um minicomputador com muito espaço de armazenamento, tudo isso pode acontecer automaticamente, sem que nenhum trabalho seja feito por seus laptops ou desktops. Há um aplicativo Download Station que pode rastrear feeds RSS e baixar todos os arquivos que encontrar todos os dias.

Como sempre, os dispositivos NAS são incrivelmente versáteis. Eu falei sobre apenas alguns recursos diferentes da QNAP. O App Center inclui uma centena de “aplicativos” diferentes que permitem várias funções de um blog de intranet a um servidor de karaokê. Por baixo dos enfeites, é realmente um computador sem cabeça com um grande disco rígido. Eu me concentrei no Time Machine e na mídia para esta análise, pois é para isso que eu uso o NAS, mas é bom estar ciente da flexibilidade potencial.

A maior barreira para a adoção de NAS é a complexidade inicial. A configuração inicial envolve a instalação de discos rígidos, o gerenciamento dos volumes em uma interface da web e talvez a configuração de algumas configurações do roteador. No entanto, uma vez que isso seja eliminado, os dispositivos NAS são muito simples. Plex é um servidor de mídia incrivelmente sofisticado, tão simples quanto o iTunes. Minha família pode assistir a filmes e programas de TV na Apple TV com a mesma facilidade com que assistem ao Netflix. Não é difícil de usar depois de configurado. O backup do Time Machine acontece sem nenhuma instalação ou configuração em andamento.

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Isso vai soar como uma pequena coisinha, mas realmente me irrita - o sistema operacional QNAP não permite que você altere o nome do compartilhamento AFP na rede. Um sufixo de '(AFP)' é sempre aplicado. Como isso fica na barra lateral do Finder o dia todo, é um problema menor, mas frustrante. Eu gostaria que fosse mutável.

Este é o melhor NAS para comprar? Qual é o melhor NAS para comprar? Essas são perguntas difíceis.

Só comecei a usar um NAS no ano passado, mas é um acréscimo crítico para a casa. O QNAP é uma ótima opção com muitos recursos e potência por um bom preço. A saída HDMI integrada é prática e elimina a necessidade de outra peça de hardware para atuar como receptor.

É importante notar que o QNAP também tem várias portas USB para maior capacidade de expansão, mas ainda estou para encontrar um caso de uso atraente para minha vida digital pessoal. Um deles é uma porta USB 3 ‘QuickAccess’ que você pode conectar e acessar os arquivos e pastas armazenados sem uma conexão de rede.

Mesmo assim, acho que a maioria das pessoas vai querer usar o QNAP em conjunto com uma Apple TV, se quiserem assistir a filmes e programas de TV da sala de estar. Deixe a Apple TV ser a interface para seu próprio servidor NAS privado que está situado em um escritório ou adega. Claro, você também não está limitado a apenas uma saída de televisão. O QNAP e o Plex farão stream para vários Apple TVs (ou iPads ou iPhones) pela casa.

O QNAP TS-251A está disponível para compra por $ 319 . O Ts-251A é um produto de 2 compartimentos que atende à maioria das necessidades domésticas, mas um Versão de 4 baias também está disponível. A maioria dos consumidores ficará perfeitamente satisfeita com as opções de 2 compartimentos: basta obter um disco rígido grande para atender às suas necessidades. O QNAP de 2 compartimentos tem um tamanho máximo teórico de 16 TB, 8 TB por unidade.

Confira o site da QNAP para seus Gama completa de produtos. Acho que o QNAP tem um bom valor, mas tudo depende do que você deseja fazer com ele. Se você não vai usar os recursos da TV, você pode querer considere uma variante mais barata que não inclui um controle remoto. Observe, porém, que esta versão não é tão bem especificada, por isso é consideravelmente mais lenta. Se você está querendo apenas uma caixa para as necessidades de backup, tudo bem. Se você estiver interessado no lado da mídia, a potência adicional do TS-251A o fará para uma experiência melhor.

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